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By Meghan Bartels, Space.com

航天更倾向于大火箭和小型技术--但当 href="http://www.space.com/8838-tiny-satellites-big-science.html">technology 变得足够小 时, 它的行为可能与传统的卫星和航天器大不相同。

而这一临界点可能并不那么遥远, 工程师们已经驾驶了一颗 href="http://www.space.com/37632-breakthrough-starshot-smallest-ever-satellites-orbit.html">tiny 卫星 只有1.3 英寸宽。有了这些微小的卫星, 就有了产生成群结队卫星的潜在机会, 把一个大设备变成了大量更小、更便宜的设备。

"现在这些东西都是玩具, 但如果人们决定在上面下功夫, 我们可以把它们变成工具--这需要努力," 工程总监皮特·克卢帕说。< href="http://www.space.com/32551-breakthrough-starshot-interstellar-spacecraft-infographic.html">Breakthrough starshot , 该公司以极快的速度向邻近的太阳系发射一颗信用卡大小的卫星。space. com. "我们必须做大量的工作, 才能使它们达到真正有价值的可靠性和技术水平"

但他表示, 突破研究所很兴奋能追逐这些微型卫星, 他预计在这项工作中会有越来越多的公司。

[< href="http://www.space.com/39551-explorer-1-first-american-satellite-in-pictures.html">Explorer 1: 美国第一颗卫星在图片 ]

关键的吸引力是显而易见的: 价格标签小, 反过来, 数量大。从地球到太空所需的燃料成本一直是设计师们的负担, 而这些微小的卫星足够小--假设你能缩小你的技术, 以适应飞机--它们不需要那么多的燃料就能到达轨道。

高数量跟随低价, 这意味想法从各自的卫星转移到伙伴星座以冗余修造: 如果作用由许多卫星网络执行, 任何一个设备不再是关键的。这是一种与单个航天器对太空目标的思考方式截然不同的方式, 这些航天器更大、更昂贵、可替代的东西更少。

尽管这些微小的卫星 地球上保持着如此 href="http://www.space.com/40505-nasa-mars-cubesats-phone-home.html">far, 但克卢帕预计它们将扩展它们的领域。克卢帕说: "如果你想去探索像木星或土星这样的地方, 开发和使用了小型、低质量的车辆, 不管是个人还是蜂群, 我认为都能真正有所帮助。"我真的很希望能够将这些小飞行器送到外行星或金星、行星际空间"

但至少在地球附近, 这些微小的卫星带来了大量的威胁和机会。克卢帕说, 随着卫星的萎缩, 卫星和太空垃圾之间的界限越来越模糊。"a href =" htps://www.space.com/topics/space-junk-orbital-debris-news > 太空垃圾 --以前卫星的残骸--已经是一个严重的问题, 因为如果空间中的任何东西碰撞成一颗工作的卫星, 都会造成损害。而随着人类向太空发射的卫星越来越多, 垃圾也变得越来越成为问题。

这就是为什么太空垃圾和卫星都很 成为雷达 href="http://www.space.com/40089-china-space-station-tiangong-1-radar-images.html">tracked, 以提醒车主注意潜在的碰撞, 避免这些威胁。但现在, 这些系统看不到小于4英寸的物体--这意味着微型卫星可以在没有探测到的情况下绕轨道运行, 并在没有预警的情况下撞上其他卫星。

克卢帕说: "如果我们开始发射比雷达接的能力更小的东西, 那么我们就会有问题。"这些小芯片正在下降到这样的大小, 他们可能只是勉强可见, 并根据其本身的性质, 因为他们的行为成群结队, 你会希望有很多他们在那里。

这意味着很多潜在的碰撞--虽然这些微小的卫星很可能会成群结队地工作, 可以承受一些损失, 但它们撞上的卫星可能就没有那么幸运了。

太空垃圾的特别严峻的挑战是它成倍增加--碰撞只是将物体分割成更小但仍然危险的物体。如果失控, 它可以将整个轨道范围 < href="http://www.space.com/23039-space-junk-explained-orbital-debris-infographic.html">out。为了缓解这种情况, 有人说要把微型卫星限制在空间下游, 而这些空间并不那么拥挤。这种方法还将利用大气层将卫星从轨道上拉出来的趋势。另一种可能的缓解策略是在卫星上安装天线, 使其更加引人注目。

微小的卫星不仅会重新平衡太空飞行的机遇和威胁--它们的价格标签很小, 还将重塑太空中的玩家。"像不丹这样的国家或一些随机的国家决定, 如果他们想这样做, 他们想这样做, 这当然不会让我感到惊讶, 因为预算非常微薄, 这一点是可以实现的。克卢帕说。"你不能完全做一个烤面包销售, 但它是接近。

而对克卢帕来说, 这可能是一个非常有希望的发展。克卢帕说: "我们需要很多人思考太空问题, 解决太空问题。"我认为这是有能力的。

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